Как паразиты делают из нас зомби

Человеческий мозг с кистами, вызванными Taenia Solium, солитером, который обычно обитает в мышцах свиней.

Как паразиты делают из нас зомби
Представьте себе, что у вас в мозгу поселился паразит и начал ужасным образом оказывать влияние на ваше поведение. Он может влиять на то, насколько сексуальным, злым или испуганным вы себя чувствуете, и даже на то, как вы одеваетесь. Такой паразит действительно существует и даже возможно, что около 40% людей им заражены.

Пожалуй, самым известным примером «зомбирования» (или по-научному нейропаразитологии) является воздействие осы-паразита на свою жертву паука-кругопряда. Сначала оса крепит к животу паука своё яйцо. Из яйца вылупляется личинка и начинает выделять определенные химические вещества, которые зомбируют паука. В результате паук прекращает плести свою паутину и начинает плести кокон, в котором будут вылупляться личинки осы.

Другим примером является паразитирующий грибок Orphiocordyceps, живущий в тропических лесах Бразилии. Муравей, инфицированный этим грибком, теряет способность нормально ходить и ориентироваться. В итоге, управляемый грибком, муравей залезает на дерево и через шесть часов умирает, а из его мёртвого тела выделяются новые споры, заражая новые поколения муравьёв.

Черви также могут зомбировать своих жертв. Один из видов червей размножается только в теле овцы. Чтобы пробраться внутрь, он взламывает мозг муравья и даёт ему установку каждый вечер взбираться на вершину травы и ждать, пока его вместе с травой не съест овца. Утром, если его всё еще не съели, он спускается вниз, чтобы не сгореть на солнце, а затем вечером снова возвращается, следуя заложенной в него программе.

Профессор эпидемиологии паразитов в Имперском колледже Лондона Джоан Вебстер объясняет, почему многие паразиты предпочитают селиться именно в мозгу: «Мозг помогает им скрыться от иммунной системы. Кроме того, попадая в мозг, они получает прямой доступ к панели управления, с помощью которой они меняют поведение хозяина».

Носителем паразита может являться и человек. Это вызывает множество вопросов на тему того, действительно ли мы контролируем свои действия. Например, существует одноклеточный паразит Токсоплазма гонди (Toxoplasma gondii), носителем которого являются домашние кошки. Этот паразит ежегодно заражает 350 тысяч человек в Великобритании. По мнению некоторых учёных, этот паразит вызывает различные отклонения в поведении, такие как неосторожное вождение и повышенную склонность к самоубийству.

Крысы, заражённые этим паразитом, начинают буквально любить запах кошачьей мочи. Исследователи из Стэнфордского университета выяснили, каким образом паразитам удаётся столько радикально изменять поведение крыс. Паразит имеет форму крошечной одноклеточной кисты и располагается в двух отделах мозга, отвечающих за страх и удовольствие. Паразит просто блокирует реакции, которые отвечают за возникновение чувства страха при контакте с кошачьей мочой, после чего вызывает выброс дофамина (гормона удовольствия) в качестве реакции на запах кошки.

Мозг человека во многом схож с мозгом крыс и мышей. Поэтому некоторые предполагают, что увеличение количества автомобильных аварий связано с заражением токсоплазмой, которая блокирует чувство страха, аналогично тому, как блокируется чувство страха у крыс, когда они ощущают запах кошки.

Ещё одно наблюдение учёные сделали в сфере сексуального поведения человека. Заражённые паразитом мужчины становятся более подозрительными и замкнутыми, начинают носить мятую, поношенную одежду. Женщины же, приходя на интервью в лабораторию, наоборот, выглядят опрятно, более открыты и разговорчивы.

Какие ещё микробы способы провоцировать аналогичные изменения в нашем поведении? Кандидатом номер один является вирус гриппа. Исследователи из Бингемтонского университета в Нью-Йорке провели вакцинацию против гриппа персонала университета и зафиксировали поведение людей за два до и через два дня после вакцинации.

Результаты превзошли все ожидания. По данным журнала Annals of Epidemiology, до вакцинации подопытные вступали в контакт в среднем с 54 разными людьми, после – со 101. При этом количество времени, проводимое с каждым человеком, упало с 33 до 2,5 минут. «Люди, которые обычно имели достаточно ограниченную социальную активность, внезапно решили сходить в бар или на вечеринку», - говорит учёный — идеальное место для вируса, чтобы найти нового носителя. Подобные открытия выглядят пугающе. Однако учёные надеются с их помощью понять, как именно вирусы перестраивают наши эмоциональные реакции, что может оказаться полезным при разработке лекарств в психиатрии.
Источник

Свежие новости

14:30
Если в больнице требуют взятку: что грозит "врачу"
13:40
Жене мэра Глухова грозит очередное уголовное дело
13:30
Сколько стоит прокатиться «навеселе»: Как пьяных водителей отпускают за вознаграждение
12:50
Украинцы назвали свои самые большие страхи — соцопрос
12:30
Ernest Airlines объявила о заходе в Украину: что известно о лоукосте
12:30
В Польше открыли дело против экс-президента Валенсы
12:10
Подчиненный Петренко получил многомиллионную премию
12:00
Блогер на простом примере показал разницу между Украиной и ЕС
11:30
Пост украинца взорвал Фейсбук: Вчера заплатил единый налог +10тис. грн и я в бешенстве
11:20
Нацбанк: для Украины работа с МВФ — это знак качества
10:30
Автомобильный газ для украинцев подорожает до 17 грн из-за бизнеса Медведчука
10:30
С 24 августа в Киеве станет на одну пешеходную улицу больше
09:40
Автомобильный газ для украинцев подорожает до 17 грн
09:00
"Укртелеком" подав до суду на Ощадбанк
04:48
"Укртелеком" подав до суду на Ощадбанк
20:00
Роды за $1000: эксперты объяснили, как реформа скажется на цене медуслуги
19:10
Владельцы снесенных в Киеве ларьков бегут за границу
Больше новостей